"Таксман из Охриахана"

Tacksman of Auchriachan, the

Томас Кейтли в "Эльфийской мифологии", стр. 390-391, приводит выдержку из рассказа Гранта Стюарта об эльфийской краже, характерного для их повадок. В этом рассказе затрагиваются и другие интересные моменты – постоянное присутствие Томаса-Рифмача в Стране Эльфов, эльфийская природа коз и пленение смертных в Стране Эльфов:

Однажды таксман1) фермы Охриахан в Стратэйвоне искал своих коз на холме в Гленливате и попал в густой туман. В нем он блуждал до самой ночи, когда уже отчаяние стало овладевать им. Внезапно неподалеку он увидел свет. Он заторопился туда и обнаружил, что свет исходит из странного сооружения. Дверь в него была открыта, таксман вошел, и к своему великому удивлению встретил там женщину, на чьих похоронах он был совсем недавно. От нее он узнал, что это – жилище эльфов, у которых она прислуживает, и единственный шанс спастись для него, сказала она, в том, чтобы они его не заметили. С этой целью она спрятала его в одном из уголков помещения.
Вскоре пришло множество эльфов, которые начали требовать еды. Один высохший старичок тогда напомнил им про негодника – так он назвал его – таксмана из Охриахана, который обманом лишил их законной доли своего имущества, применив оберег, которому научила его старушка-бабушка.
– Сейчас он не дома, – сказал старикашка, – он разыскивает наших друзей, своих коз, а семья его не пользуется оберегом, так что пойдем и заберем себе на ужин его любимого быка!
Старикашка же тот был сам Томас-Рифмач, и его предложение приняли с восторгом.
– А что насчет хлеба? – выкрикнул кто-то.
– Возьмем свежевыпеченный хлеб в Охриахане! – отвечал Томас. – Жена таксмана забыла перекрестить первый каравай!
Сказано – сделано. Притащили быка и забили его на глазах у хозяина, которого, пока эльфы занялись готовкой, приятельница потихоньку вывела наружу.
Туман теперь рассеялся, и луна светила ярко. Охриаханец вскоре добрался до дома. Жена его сразу выставила корзину со свежеиспеченным хлебом, молока, и подала ему. Таксман же все думал о своем быке, и первым делом спросил, кто сегодня ходил за скотиной. Затем он спросил сына, чьей обязанностью это было, брал ли он с собой оберег, и узнал, что тот забыл о нем.
– Горе нам, горе! – воскликнул он, – Нет больше моего любимого быка!
– Да как такое может быть? – воскликнул один из сыновей. – Я же видел его живым и невредимым, еще и пары часов не прошло!
– Да это же всего-навсего эльфийская колода! – воскликнул отец. – Ну-ка, приведите его сюда.
Привели беднягу быка, и фермер, честя на чем свет стоит и быка, и тех, кто его прислал, повалил его наземь. Тушу выбросили в бурьян за домом, туда же отправили и весь хлеб, и там они лежали нетронутые, потому что ни кошки, ни собаки на них не позарились.

[Тип: ML5081*. Мотивы: F365; F370; F376; F380; F382.1; F382.1.1*]

1) Таксманы в клановой системе землевладения в Горной Шотландии – доверенные люди вождя клана, получавшие от него клановую землю в аренду и сдававшие ее, в свою очередь, в аренду более мелким крестьянам, обеспечивая лэйрду сбор оброка с этой земли. См. https://en.wikipedia.org/wiki/Tacksman