"Я в поту, ты в поту"

I Weat You Weat

Эльфы, похоже, живут кражами человеческой пищи. Кельтские эльфы, как считалось, забирают из нее жизненную силу, но некоторые вредили урожаю не меньше мышей, снимая недоспелое зерно. Ниже приводится рассказ об убытках, которые понес от эльфийских краж один гемпширский фермер. Этот рассказ взят из "Эльфийской мифологии" Кейтли (стр. 305-6):

Одного фермера в Гемпшире сильно тревожило, что кто-то лазает в его ригу. Как ни раскладывал он, что ни вечер, снопы на току, чтобы утром пройтись по ним цепами, наутро все оказывалось разбросано и разметано, хотя дверь оставалась запертой, и ничьих следов не удавалось найти. Решив выследить наконец, кто же играет с ним такие злые шутки, Ходж однажды вечером притаился между снопов.
Едва настала полночь, как рига осветилась словно бы столбами лунного света дивной яркости, и через замочную скважину полезли тысячи эльфов, таких маленьких, что и вообразить нельзя. Они принялись бегать и кувыркаться по соломе, расшвыривая ее во все стороны. Ходж разозлился, но терпел еще, пока чудные воришки не занялись делом, которое пришлось ему уж вовсе не по нраву: эльфы начали выносить урожай, по соломинке каждый, с дивным проворством и настойчивостью. Единственным путем внутрь и наружу служила им все та же замочная скважина, и она стала похожа на летку улья в солнечный июньский день. Фермер и так уже был вне себя, видя, как уходит его зерно, а тут один из эльфов сказал другому таким тоненьким голоском, какого никто никогда не слыхивал: «Ох! Я в поту, ты в поту!..» Тут уж Ходж не смог сдержаться. Он выскочил на середину тока с криком: «Черт бы вас обтёр! Ну-ка, пустите-ка меня!» Тут все эльфы убежали прочь в таком страхе, что больше уж не тревожили эту ригу.

В саффолкском варианте "Братец Майк" маленький эльф жалобно вздыхает:

‘Oh how I du twait,
A carrying o' this air o' wate.'
"Ох, уж весь я в поту –
Тащить такую тяготу!"

У этой истории конец грустный – маленький эльф попадает в плен к людям и умирает. Это одна из самых трагических сказок о плененных эльфах.

[Мотивы: F239.4.3; F365]