Гномы (Gnomes)

Gnomes

Гномы не могут быть отнесены ни к эльфам, ни к гоблинам, ни к букам, ни тем более к бесенятам. Они более принадлежат сухой науке, чем народной традиции. Гномы являются членами очень небольшого класса, состоящего из четырех стихиалей – гномы, сильфы, саламандры и нереиды, соотносящиеся с четырьмя стихиями – землей, воздухом, огнем и водой. Человек и все смертные существа созданы из различных сочетаний этих четырех стихий, стихиали же чисты по составу, каждый из них состоит исключительно из своей стихии. Так гласит герметическая и неоплатоническая доктрина, на которой основывались вся средневековая наука и медицина. С приходом Возрождения и укреплением эмпирической науки вера в четыре стихии постепенно угасла.

Первое описание гномов как стихиалей Земли можно найти у Парацельса (1493-1531) в "De Nymphis..." (1658). Маловероятно, чтобы сам термин был изобретением Парацельса; "Оксфордский английский словарь" предполагает, что слово это – производное от genomus, «живущий в земле». В любом случае, считалось, что гномы живут под землей, передвигаясь в толще недр так же свободно, как мы в воздухе, и их дело – охрана сокровищ земли.

В народной традиции их называли карлами или гоблинами. Из других рудничных духов нам известны корнуолльские стукачи, но нигде не предполагалось, что они – стихиальные существа.

[Мотив: F456]