Качества, осуждаемые эльфами

Faults Condemned by Fairies

У эльфов существует свой собственный моральный кодекс, которого они строго придерживаются (См. Эльфийская нравственность). Кое-какие выводы об их природе мы можем сделать, исходя из степени тяжести наказания, налагаемого ими за те или иные нарушения этого кодекса.

Прежде всего, они – скрытный народец и наказывают за любые попытки подглядывания или нарушения эльфийской тайны – зачастую со всей строгостью, на которую способны. В различных историях об эльфийской мази существуют разные степени виновности. Иногда повитуха у эльфов нечаянно прикасается к своему глазу пальцем, на котором осталась мазь, и тогда ее проступок считается простительным, и она лишается лишь эльфийского зрения. В сказке о "Черри из Зеннора" Черри умышленно стала следить за своим хозяином из ревности: ей оставили человеческое зрение и лишь изгнали из Волшебной Страны. Дженни Пермуэн из похожей сказки не рассказала об эльфийской мази, и ее выгнали из Волшебной Страны по прошествии года и одного дня со дня найма. Рассказав о своих приключениях, эти девушки не понесли никакого наказания, за исключением невозможности вернуться. Самую жестокую кару – и заслуженно – понесла Джоан, экономка сквайра Ловелла, в рассказе Ханта из "Народных повестей Запада Англии" (стр. 111) «Как Джоан окривела». Вина Джоан состояла исключительно в том, что она влезла не в свое дело. Джоан безо всякого дела заскочила к Бетти Тренанс, о которой говорили, что она – ведьма, но на самом деле была из эльфов. Перед тем, как постучать, Джоан заглянула в замочную скважину и увидела, как Бетти мажет глаза детям зеленой мазью, которую она тщательно спрятала перед тем, как открыть дверь. Джоан, однако, добралась до этой мази и помазала свой глаз – с обычным результатом. Когда Джоан открыла свое эльфийское зрение мужу Бетти, тот не только ослепил ее на этот глаз, но еще и заманил ее в поездку на дьявольском коне, который едва не утопил ее в Толдавском омуте, в компании с дьяволом и всей его свитой.

Люди, подглядывавшие за эльфийскими весельями, обычно бывали наказаны – иногда порчами и хворями; а те, кто крал эльфийские сокровища, рисковали и жизнью. Шпионов часто наказывали одними лишь щипками, как Ричарда из Леланта, старого рыбака, который увидел свет в лелантской церкви и поднялся на цыпочки, чтобы заглянуть в окно. В церкви он увидел похороны эльфийской королевы и по глупости выдал себя возгласом изумления. Эльфы тут же набросились на него и принялись колоть его своим острым оружием. Ричард спасся бегством (Хант, "Народные повести Запада Англии", стр. 102). Старый Скряга на Эльфийском Пригорке из истории Ханта (стр. 98), пытавшийся прихватить с празднества на Пригорке эльфийское блюдо, заслужил более суровое наказание. Не успел он поднять свою шляпу, чтобы накрыть ею королевский стол, как раздался свист, на него набросили тысячу паутин, привязали его к земле и щипали, кололи и мучили до самых петухов. Поутру он уковылял в город, ничуть не разбогатев, и терзался ревматизмом до конца дней. Следует признать, что он получил его по заслугам.

Недостаток щедрости, грубость и себялюбие также не в чести у эльфов, о чем рассказывает множество волшебных сказок. Эльфы не любят мрачных людей, а любят веселых людей с легким сердцем.

Одна из самых примечательных черт эльфов – их привязанность к чистоплотности и добропорядочности. Очаги в домах, которые они посещают, должны быть вычищены, и для них следует выставлять чистую воду в плошке. Нарушение этого обычая часто наказывается, как в истории про доярку, которая забыла выставить чистую воду для эльфят и отказалась встать, когда ей напомнили об этом. Ее подруга вылезла из постели, чтобы поставить воду, и за это была вознаграждена серебряным шестипенсовиком, а доярка семь лет страдала от болезненной хромоты. Брюзги и мужья, что колотят своих жен, также часто бывают наказаны. Рут Тонг в "Сельском фольклоре", т. VIII рассказывает о старом грубияне-фермере, горе семьи, который нашел в болоте свою погибель из-за эльфов.

Вкратце можно сказать, что главные проступки, караемые эльфами – это неуместное любопытство, обман, нечистоплотность, злоба и дурные манеры.

[Мотивы: F235.4.1; F361.3; F361.14]