Телесные изъяны у эльфов

Defects of the Fairies

Среди множества поверий, относящихся к эльфам, существует одно течение, описывающее их как прекрасных с виду, но с уродством, которое они не могут скрыть. Скандинавские элле, например, прекрасны ликом, но если посмотреть на них сзади, то видно, что они пусты внутри. Злые красавицы Шотландских гор глаштиги носят длинные зеленые платья, чтобы скрыть козьи копыта. Шетландские хенки были названы так, потому что подпрыгивают при танце. Дж.Г.Кэмпбелл в "Суевериях горной и островной Шотландии" пишет: «Обычно им приписывается какой-нибудь телесный изъян, по которому узнают, что они не принадлежат к роду человеческому. В Мулле и окрестностях говорят, что у них только одна ноздря, а другая заросла.» Телесные изъяны Бан Ши, как ее описывает Кэмпбелл, таковы, что ее ни при каких обстоятельствах не назовешь красавицей: «Бан Шит узнавали по ее необычайной прожорливости – корову за обед – страшному выдающемуся изо рта переднему зубу, отсутствию ноздрей, перепончатым лапам, неестественно длинным грудям и т.д.» Согласно Джорджу Макдональду, у абердинширских брауни большой палец на руках не отстоит от ладони.

Возможно, что всеми этими признаками наделили эльфов те люди, которые считали их падшими ангелами или приписывавшие им более тесную связь с дьяволом. Чертово копыто – может быть, одна из самых часто встречающихся черт народных поверий. Как говорит Александр Робертс в своем "Исследовании о ведовстве", «Однако, он [дьявол] не может столь совершенно повторить черты человеческого тела, чтобы каким-либо заметным уродством не выдать себя».

[Мотив: F254.1]