Крофтон Крокер, Томас

Croker, Thomas Crofton (1798-1854)

Первый полевой собиратель народных сказок в Ирландии и, в сущности, на всех Британских островах, если не считать Вальтера Скотта. Первый том "Эльфийских легенд и поверий юга Ирландии" вышел в свет в 1823 г., когда Крофтон Крокер служил в Лондоне клерком при Адмиралтействе. Книгу встретил немедленный и невероятный успех; Якоб Гримм перевел ее на немецкий, а Скотт написал длинное хвалебное письмо, которое Крокер опубликовал во втором томе, вышедшем в 1828 г. Успех первого тома был столь огромен, что издатель его Джон Мюррей сразу же отправил Крокера в Ирландию собирать материал для второго, который, однако, не напечатали, пока не подошел третий том в серии. Третий том содержал перевод эссе Гриммов об эльфах и был посвящен эльфистике Англии, Уэльса и Шотландии. Первые же два тома целиком посвящены эльфам и духам Ирландии – клурикану, в образ которого вплавлен лепрехан, шефро, Фиру Даригу, Фуке, Мерроу и другим, по большей части принадлежащим к типу хобгоблина, за исключением лишь пары историй о банши и нескольких, озаглавленных «Thierna Na Oge» (См. Тир Нан Ог). Истории часто забавны, даже шутейны по манере, но в то же время они представляют собой подлинную народную традицию, и некоторые из них отмечены как записанные изустно. Большинство историй стараются передать обстановку, в которой они были рассказаны. Не успев завершить три тома "Эльфийских легенд", Крофтон Крокер подготовил нечто вроде отчета о своих путешествиях по Корку, Уотерфорду и Лимерику – "Исследования на Юге Ирландии, изображающие пейзажи, архитектурное наследие, а также манеры и суеверия крестьянства". Эта книга проливает дополнительный свет на эльфоведение, которым интересовался Крофтон Крокер в своих путешествиях.

Крокер встречался с сэром Вальтером Скоттом, переписывался с братьями Гримм и, в сущности, со всеми ведущими фольклористами своего времени, закрепив за собой репутацию ведущего авторитета в эльфистике, продержавшуюся за ним долгое время после его кончины.