Шахматы с Льюиса

Chessmen of Lewis

В 1831 г. на побережье острова Льюис близ Уйга волны размыли песчаную банку и обнажили пещеру, в которой помещалось небольшое строение в форме улья, похожее на маленькие домашние ручные мельницы, встречающиеся в Шотландских горах. Рабочий, оказавшийся поблизости, решил, что там может быть спрятано сокровище, и влез в него. Там он нашел набор из восьмидесяти четырех шахматных фигур, выстроенных на доске. Выглядели они недобро, и рабочий, бросив лопату, убежал, убежденный, что наткнулся на спящих эльфов. Жена его была менее мнительной и заставила его вернуться туда и принести их. Большая часть этого набора сейчас находится в Британском Музее. С них были сняты копии, но оригиналы, выстроенные все вместе на доске, выглядят гораздо внушительнее. Вокруг них возникла традиция. Сторожа, обходящие музей с собаками, никак не могут заставить своих собак пройти мимо Кельтских Шахмат – собаки дыбят шерсть и роют лапами. Так что, очевидно, суеверность шотландца более чем простительна.