Бен-нийе, или Прачка

Bean Nighe

ben-neeyeh

Она встречается и в шотландской, и в ирландской традиции как один из вариантов банши. Хорошее описание ее есть в "Эльфийских преданиях в Британии" Л.Спенса (стр. 54-5). Название и признаки ее в разных местах разные. Ее видят на берегах дальних речек, где она стирает окровавленные одежды тех, кому суждено погибнуть. Она небольшого роста и одета обычно в зеленое; у нее красные перепончатые ноги. Она предвещает дурное, но если кто-либо, увидевший ее прежде, чем она увидит его, встанет между нею и водой, она выполнит три его желания. Она ответит на три вопроса, но задаст три других, на которые нужно отвечать правду. Всякий, у кого достанет смелости схватить ее отвисшую грудь и пососать ее, может заявить, что он – ее приемный сын, и она будет к нему благосклонна. Но аслейская Кинтах – то же, что Бен-Нийе – персонаж более свирепый и грозный. Если кто-то помешает ей, она бьет его по ногам своим мокрым бельем, и тот зачастую больше уже не встает на ноги. Говорят, что бен-нийе – привидения женщин, которые умерли при родах и должны выполнять женскую работу до наступления срока, отпущенного им от веку.

Бен-нийе, иногда называемая Маленькой Прачкой у Брода, встречается обычно в Шотландских горах и на островах Шотландии, хотя Питер Бухан записал историю о прачке и в Банффшире.

[Мотив: F232.2; M301.6.1]